jueves, 26 de abril de 2012

CHERNÓBIL SIGUE DANDO DOLORES DE CABEZA A UCRANIA, BIELORRUSIA Y RUSIA  TRAS 26 AÑOS DE LA TRAGEDIA 

El gobierno ucraniano inició hoy la construcción del sarcófago que debe garantizar durante el próximo siglo la seguridad del dañado cuarto reactor de la central nuclear de Chernóbil, escenario en 1986 de la mayor catástrofe atómica de la historia.

El nuevo sarcófago con forma de arco tiene como "función principal contener la propagación de sustancias radiactivas". Será de metal, con una longitud de 257 metros, una anchura de 150 y una altura de 108, informó la agencia efe.

Las autoridades han habilitado y desactivado una zona a unos 180 metros de la central para construir el arco, que después será empujado sobre unos rieles hasta situarlo justo encima del bloque que cubre actualmente el cuarto reactor.

El arco tendrá una superficie de cerca de 40.000 metros cuadrados, similar a cuatro campos de fútbol, y albergará equipos especiales para la retirada del combustible nuclear y su almacenamiento seguro.

Las primeras estructuras metálicas destinadas al segmento central del arco ya han sido trasladadas desde Italia.

Una vez construido el arco, se podrá proceder al desmantelamiento del viejo sarcófago, cuyos restos serán almacenados junto al combustible nuclear en otra instalación que ya está siendo construida en las inmediaciones.

El presidente de Ucrania, Victor Yanukovich, habló en el 26 aniversario del accidente, fecha en la que se   colocó la primera piedra del proyecto, cuyo costo ha sido fruto de donaciones de distintos países.

"Chernobyl sigue siendo una tragedia y aún se deja sentir. Por eso, no dejamos de preocuparnos de la seguridad del sarcófago sobre el destruido cuarto reactor", reza el mensaje a la población dirigido por el Presidente ucraniano. Yanukovich destacó que el nuevo sarcófago que cubrirá al cubo de hormigón y acero construido por los soviéticos en 1986 "no tiene análogos en el mundo".

"Ucrania siente el hombro amigo de la mayoría de los países del mundo", señaló, en alusión a que la comunidad internacional -la Unión Europea, EEUU, Rusia y Japón, entre otros- aportará la mayoría de los más de mil millones de euros necesarios para el sarcófago.

En septiembre de 2007, el consorcio francés Novarka firmó un contrato para construir la obra tras ganar el concurso internacional convocado por Kiev, aunque su comienzo se demoró durante varios años debido a la falta de fondos.

Situación actual

Chernóbil, en cuya zona de exclusión de 30 kilómetros los niveles de radiación aún son varias veces superiores a la normal, fue clausurada en el año 2000, pero aún acoge combustible nuclear, por lo que los ecologistas todavía la consideran una amenaza latente.

Las autoridades ucranianas advierten que los reactores uno, dos y tres de la central aún contienen combustible nuclear, por lo que el peligro de radiación está muy presente.

Según evaluaciones oficiales, la explosión ocurrida en la madrugada del 26 de abril de 1986 en el cuarto reactor de la central esparció hasta 200 toneladas de material con una radiactividad de 50 millones de curies, equivalente a 500 bombas atómicas como la lanzada en Hiroshima.

La radiación continúa afectando a miles de habitantes de Bielorrusia, Ucrania y Rusia, donde se halla el 70 % de los casi 200.000 kilómetros cuadrados de terrenos contaminados.

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